Blog - Pagina 10 van 27 - Mark Blaisse
5
blog,paged,paged-10,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode-content-sidebar-responsive,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-10.1.1,wpb-js-composer js-comp-ver-5.0.1,vc_responsive
Geen categorie / 11.02.2013

I cannot prove that my book on the marketing of God ('Hey Joe!', Amsterdam 2009/Frankfurt 2011) has influenced Pope Benedict's decision to give up, but I secretly hope so. In almost six centuries this has never happened. A pope stays until he dies, naturally or poisoned. A pope never retires, even if his doctors advise him to take a rest. Benedict is not allowed to travel any longer, his medics told him, and this pope cannot imagine doing a good job by staying in Rome. He has to...

Geen categorie / 06.02.2013

Microsoft announced it will team up with Huawei of China to sell low-cost Windows smartphones in Africa. The phone will 'only' cost $ 150.-, Microsoft said, and it will not be a cheap model. Instead, it will sell 'real quality innovation.' In the first place $ 150.- is a lot of money in Africa. Most Africans I have seen use old fashioned cellphones just to call and send text messages. No frills, no apps, no games, but at a price of around $ 10.- they are really affordable....

Geen categorie / 05.02.2013

Every time I come home with pictures made en route, I get irritated not only by the quality (not sharp) but also by the fact that, while taking pictures, I forgot to look. So I am done with camera's. I want to have enough time to observe and not loose time looking for my camera, trying to get the right frame and ending up missing the clue. If I can't remember without a picture in my album, the object or moment was obviously not worth it. I have...

Geen categorie / 03.02.2013

This question comes from the late Polish philosopher Leszek Kolakowski (Thw New York Review of Books, December 2012). He draws our attention to the meaning of happiness. Is Nirvana, he wonders, the absolute state of happiness? Those who cannot read the early Buddhist scriptures in the original, cannot be certain: 'happiness' does not occur in the translations. It is also hard to be sure whether the meaning of words like 'consciousness' or 'self' corresponds to their meaning in modern languages. Nirvana entails the abandonment of the self. This...

Geen categorie / 01.02.2013

Wat komt er na het einde van de krant en het einde van, bijvoorbeeld, Newsweek online? Deze vraag werd mij gisteren gesteld tijdens een lezing van de voormalige hoofdredacteur van NRC Next, Rob Wijnberg. Hij is bezig een nieuwe digitale krant op te zetten. Een krant waar nieuws weer nieuws is en waar niet alleen met de waan van de dag wordt meegehost. Mooi plan. De kwaliteit van de journalistiek in ons land gaat denderend achteruit. Nieuwtjes, meer halve roddels, over een Amsterdamse advocaat of over doping bij...

Geen categorie / 30.01.2013

Maxima heeft meteen al geblunderd. Dat gun ik haar niet, maar het is niet anders. Zij zei stralend dat zij trots is dat ze haar schoonmoeder mag opvolgen, maar ze had moeten zeggen dat zij blij is in de voetsporen van Claus te mogen treden. Een goede vriend wees me zojuist hierop met de woorden 'foute vader, foute dochter; straks is WA prins gemaal in plaats van koning...

Geen categorie / 23.01.2013

Onlangs kreeg ik een artikel opgestuurd uiit de New York Times, geschreven door Woody Allen. Hem was gevraagd te reflecteren over hypochondrie. De redactie vond Allen de man bij uitstek om over vermeende ziekten te schrijven, maar de weemoedige regisseur beet van zich af dat hij eerder een 'alarmist' was dan een hypochonder. Bij hem gaat het immers om werkelijke ziekten, waarbij de vrees om ziek te worden en dood te gaan in zijn ogen zijn meer dan dramatische aandoening is. Typisch Woody Allen om met woorden te...

Geen categorie / 19.01.2013

Van de Franse schrijver Eric-Emmanuel Schmidt heb ik geleerd dat Judas een onmisbare schakel was in het succesverhaal van Jezus: zonder Judas als zelfopgeworpen verrader (hij was de beste vriend van Jezus en de enige echt dappere apostel), was Jezus niet opgepakt en dus niet gekruisigd. Dit laatste was echter cruciaal (geen woordspeling) voor het verhaal: door te sterven voor de mensheid opende Jezus de weg naar de hemel. Daarvoor had hij een assistent nodig in de persoon van Judas, die achteraf misschien wel een grotere held is...

Geen categorie / 17.01.2013

Mali, Timbouctou, Bamako, Dogon Valley, treasures, real people, ancient culture, fascinating rituals. Who knows? Monuments of human wisdom have been destroyed by fanatic Muslims in Timbouctou, the mythical city, the home of few of the oldest books in the world. Hardly anyone reacted, except by words. A dream smashed to pieces by idiots, claiming Islam as their guidance, ignoring their own ignorance. Bamako, where French opera's have been performed for glamourous audiences, flown in from all over the world, is now a spooky town filed with fear and...

Geen categorie / 16.01.2013

Reports from Syria mention that president Assad has given orders to use poison gas against the opposition. Bad news for the victims. Good news for the opposition: the US government has indicated that this method will be punished by American intervention. Is this what Assad eventually wants? Being ousted by a super power rather than by his own people? Save face where there is nothing to be saved? The rationale of civil war is difficult to analyse. But the perversity of those in power becomes crystal clear: I...