Alles op 7 in Macao - Mark Blaisse
1455
post-template-default,single,single-post,postid-1455,single-format-standard,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode-content-sidebar-responsive,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-17.0,qode-theme-bridge,disabled_footer_top,qode_header_in_grid,wpb-js-composer js-comp-ver-5.5.5,vc_responsive

Alles op 7 in Macao

Op 26 mei is op 98-jarige leeftijd de casinotycoon van Macao, Stanley Ho, overleden. Ho (volledige naam Stanley Ho Hung Sun) bezat en leidde zo’n twintig casino’s in de minuscule, voormalige Portugese enclave tegenover Hongkong, die per ferry of speedboot kan worden bereikt. In Hongkong mag niet gegokt worden, maar zodra de ferry de haven uit is beginnen met name vrouwen als gekken aan de eenarmige bandieten te trekken en krasloten te kopen. Sommige bezoekers zijn al blut voordat ze in het gokparadijs aankomen. Ho profiteerde optimaal van de Chinese gokziekte die voor gigantische omzetten zorgde. Zeventig procent van de belastinginkomsten in Macao kwam uit diens casino’s. Naar schatting zette Ho op zijn hoogtepunt per dag tussen de vijfenzeventig en honderd miljoen om. De bankbiljetten werden elke avond in een kogelvrije hangar onder het toeziend oog van belastingambtenaren geteld.

Een kwart eeuw geleden maakte ik een reportage voor Avenue over ‘De Laatste God: Geld.’ Ik mocht het leven beschrijven van een aantal schatrijke Hongkong-Chinezen en ook Ho kon op het lijstje niet ontbreken. Ik werd op de pier opgewacht door een chauffeur in een witte limousine die mij naar het Mandarin hotel bracht, waar zich een van Ho’s casino’s bevond. Marmer en kersenhout, buigende Indiase bedienden in plusfour, suite naast suite. Maar de mensen kwamen niet om te slapen, ze wilden spelen. Baccarat, blackjack, boule, roulette en allerlei Chinese spelen lokten de opgewonden gokkers. Er waren uitsluitend vrouwelijke croupiers, die de vaak roekeloze spelers in de hand moesten houden. Oude dametjes zetten tienduizend dollar per keer in. Dit was een kleine kennismaking met het wereldje alvorens ik naar hotel Lisboa werd gereden en naar de VIP-kamer werd getroond voor het grote werk. Daar wachtte Stanley Ho, die me in het Nederlands begroette. Dat had hij geleerd bij het zakendoen met ‘uw slimme landgenoten.’ De minimum inleg op dit niveau was honderdduizend dollar. De tafels waren allemaal bezet. Er hingen camera’s aan het plafond. Mannen in gele jasjes controleerden de controleurs in rode jasjes. Het was duidelijk: hier kon geen fraude plaatsvinden.

Ik kreeg een viergangendiner aangeboden voordat Ho me meenam naar een bescheidenere roulettetafel. Ik had tweehonderd dollar bij me. Van Ho moest ik niet kinderachtig zijn en alles op een nummer zetten. Ik koos voor nummer zeven, mijn geluksgetal. Tweehonderd dollar weg. Uitgespeeld. Ho gaf me honderd dollar en raadde me aan opnieuw op zeven te zetten. Even later mocht ik vijfendertig keer honderd dollar opstrijken. Ho bleef kijken alsof zijn neus bloedde en feliciteerde me. Ik had beginnersgeluk gehad. Toen hij afscheid had genomen zette ik alles weer op zeven. Ik kon als journalist moeilijk meedoen aan beïnvloeding van de kant van een door mij te portretteren slachtoffer. En natuurlijk verloor ik. Op de ferry naar Hongkong kreeg ik toch heel even spijt.

Ondanks zijn vele besognes wist Ho toch nog zeventien kinderen te maken bij vier verschillende vrouwen, die de laatste jaren van het leven van hun (ex)man hebben verpest door om zijn nalatenschap te vechten. Volgens Forbes was hij in zijn hoogtijdagen goed voor 12 miljard dollar, maar na de min of meer afgedwongen verdeling onder de familieleden was daar bij zijn overlijden nog ‘maar’ 3,7 miljard dollar van over. Daar moeten zijn directe opvolgers, dochters Daisy en Pansy en zoon Lawrence, het maar mee doen.

2 Reactie's
  • Harry van Schooten
    Geplaatst op 12:26h, 07 juni Beantwoorden

    Geel en ook mijn geluksgetal 7 maken niet gelukkig😎

  • Ummo Bruns
    Geplaatst op 08:02h, 08 juni Beantwoorden

    Mijn broer woont al lang in Macao en gelukkig “gokt” hij alleen maar af en toe op de plaatselijke golf course 🙂 Dank voor je artikel

Geef een reactie