Mark Blaisse, Author at Mark Blaisse
2
archive,author,author-mblaisse,author-2,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode-content-sidebar-responsive,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-17.0,qode-theme-bridge,disabled_footer_top,qode_header_in_grid,wpb-js-composer js-comp-ver-5.5.5,vc_responsive
Geen categorie / 05.06.2020

Op 26 mei is op 98-jarige leeftijd de casinotycoon van Macao, Stanley Ho, overleden. Ho (volledige naam Stanley Ho Hung Sun) bezat en leidde zo’n twintig casino’s in de minuscule, voormalige Portugese enclave tegenover Hongkong, die per ferry of speedboot kan worden bereikt. In Hongkong mag niet gegokt worden, maar zodra de ferry de haven uit is beginnen met name vrouwen als gekken aan de eenarmige bandieten te trekken en krasloten te kopen. Sommige bezoekers zijn al blut voordat ze in het gokparadijs aankomen. Ho profiteerde optimaal van...

Midden-Oosten / 26.05.2020

In een wereld die op zijn kop staat is er gelukkig één vertrouwde constante: het Midden-Oosten dat zich opwindt over Israël. Maar in Saoedi-Arabië is de toon richting de Joodse staat aanzienlijk milder aan het worden. Dat koning Salman en diens machtige zoon, kroonprins Mohammed bin Salman, contact met Israël geen taboe meer vinden was al duidelijk toen een paar jaar geleden bekend werd dat de Mossad nauw samenwerkt met de Saoedische geheime diensten, bien étonnés de se trouver ensemble. Verdere versoepeling van de relatie lijkt eraan te...

Geen categorie / 17.05.2020

De Amerikaanse schrijver en querulant Hunter S. Thompson schoot zichzelf in februari 2005 door het hoofd nadat hij een briefje had geschreven waarop stond: the football season is over. Hij bedoelde American football, en schreef verder: ‘geen wedstrijden meer, geen plezier meer.’ Hij was 67 en vond het mooi geweest. Het stilleggen van het voetbalseizoen is veel meer dan een bijkomstigheid van de huidige crisis. Miljoenen fans zijn de enige gemeenschap die ze echt belangrijk vinden kwijtgeraakt. De kerk, het café, de sportschool zijn als sociale centra weggevallen, maar...

Geen categorie / 16.05.2020

Is het vreemd dat steeds meer ouderen zich afvragen of er nog een toekomst voor ze is? Straks gaat iedereen onder de zestig weer de straat op, aan het werk, naar concerten en op reis. Maar de ‘kwetsbare groepen’ moeten binnen blijven, die wil de samenleving namelijk koste wat het kost beschermen, die mogen niet dood aan corona. Maar pandemieën zijn here to stay. En dat betekent dat een paar honderdduizend Nederlanders gevangen blijven in hun eigen huis, niet gaan vliegen, geen tram nemen en geen film zien....

pandemie / 25.04.2020

Tijdens de presidentiële campagne in 2006 riep Donald Trump dat hij midden op Fifth Avenue zou kunnen gaan staan en iemand neerschieten zonder een enkele stem te verliezen. Onlangs beweerde hij dat hij als president niet eens aan een onderzoek onderworpen zou worden als hij het ook echt had gedaan. Overmoed begeleidt Trump al zijn hele leven, een eigenschap die bij een veel diepere psychische afwijking blijkt te horen....

Geen categorie / 10.04.2020

‘’Naar buiten gaan? Mijn knie zegt nee. Kletsen? Ik heb niemand. Spelen? Ik ben alleen. Dromen? Daar word ik verdrietig van. Lezen? ’s Nachts lukt me dat niet en het is bovendien slecht voor me. Plannen maken? Daar staat mijn hoofd niet meer naar.’’ (Zaterdag 5 september 1857) De Zwitserse filosoof en dichter Henri-Frédéric Amiel (1821-1881) is een unicum in de universele literatuur. Volgens de inleiding van zijn 17.000 pagina’s tellend Journal Intime bestaat de grootsheid van Amiel in ‘de volharding waarmee hij zich oneindig uitdrukt over de banaliteit...

pandemie / 19.03.2020

We zijn getuige van een mondiale shutdown. Scholen en grenzen gaan dicht, het openbare en sociale leven staat stil, de beurzen zijn lange tijd niet zo volatiel geweest. Het coronavirus zorgt voor existentiële onzekerheid, individueel en collectief, overal en tegelijkertijd....

Geen categorie / 11.10.2019

De Olympische Spelen in Londen in 2012 leken het begin te worden van een lang verwachte culturele ommezwaai binnen het Perfide Albion. Een multicultureel feest, een koningin die meedeed in een James Bond spotje, een burgemeester die zich met zijn wilde haren aan een kabel voortbewoog. Engeland spotte met zichzelf en leek af te rekenen met kolonialisme, superioriteitsgevoel en koude kak. De Britten kozen voor een open samenleving en voor Europa. Heel even werd de eigen identiteit ondergeschikt gemaakt aan die van een groter, vrijer en toleranter geheel....

Geen categorie / 11.09.2019

Jarenlang had ik niet meer aan Stefan Zweig gedacht, wiens biografieën ik heb verslonden (vooral die van Fouché, de meesterintrigant onder Napoleon) en wiens Die Welt von Gestern volgens mijn vader verplichte literatuur was. Zweig was zelfs verdwenen achter een rijtje moderne Duitse literatuur, waar ik hem onlangs weer vandaan haalde, daartoe aangemoedigd door columns en essays in verscheidene internationale media. De boodschap was steeds dezelfde: herlees Zweig, wiens wereld van gisteren over die van vandaag gaat. Laat je niet in slaap sussen door materiële en culturele succesverhalen, kijk...

Geen categorie / 12.08.2019

Eén land, met één identiteit. Dat is wat Vladimir Poetin zijn volk heeft beloofd. Dat betekent ook één kerk, de Russisch Orthodoxe. In een land waar twintig procent van de bevolking moslim is, onderstreept Poetin de christelijke identiteit als vitaal onderdeel van zijn legitimiteit. De steun van de kerk is daarbij onontbeerlijk. De banden tussen het Moskous Patriarchaat en het Kremlin zijn zo oud als Rusland zelf. De kerk was altijd onderdanig aan de staat en een fervent aanhanger van centraal gezag. Vanaf de zestiende eeuw voorzagen de...