BLOG / 01.11.2021

Omdat de wereld zo ingewikkeld is creëren we volgens breindeskundigen categorieën om onze omgeving enigszins te begrijpen. Zo zou de sociale wereld bijvoorbeeld onderverdeeld kunnen worden in hipsters, nerds, kakkers, intellectuelen, wit of zwart. Bij elke categorie denkt de gemiddelde mens er karaktertrekken of typeringen bij, noodgedwongen vereenvoudigingen en generalisaties. Er zijn kennelijk conceptuele doosjes nodig om de lawine aan data die ons dagelijks overspoelen te ordenen. Zoals Kant al beweerde: percepties zonder concept zijn blind. Het categoriseren wordt pas een probleem als mensen geloven dat deze mentale constructies...

BLOG / 26.09.2021

Toen de Mujahedin in de jaren tachtig tegen de Sovjet-bezetter moest vechten was het al duidelijk dat saamhorigheid en loyaliteit het winnen van dienstplichtigen met zware wapens. Zo was het ook onvermijdelijk dat de Taliban aan het langste eind zou trekken. Geloof en geestdrift zijn ingrediënten waartegen geen leger bestand is. Naar al snel blijkt vormen deze eigenschappen ook de basis voor keihard optreden tegen alles dat ruikt naar modern, anders, of dat niet te maken heeft met de verering van Allah. Met grote intensiteit worden vrouwen weer...

BLOG / 22.07.2021

Ze had de sproeten en lichte haarkleur van haar Engelse moeder geërfd en viel alleen daarom al op binnen de Egyptische high society. Haar half-Europese afkomst zorgde er misschien juist voor dat zij zich tijdens haar leven zo inzette voor de Egyptische samenleving en dan met name de positie van de vrouw, aan de zijde van haar man, president Anwar Sadat. Jehan Safwat Raouf Sadat is medio juli op 87-jarige leeftijd in Cairo overleden, veertig jaar na de moord op haar echtgenoot. Ze ontmoette Sadat toen ze veertien was...

BLOG / 05.05.2021

Oorlogen hebben bewezen dat de mens tot het ergste in staat is. Dat gebeurt historisch gezien vooral als het ontbreekt aan saamhorigheid binnen de samenleving, als ieder voor zich gaat, materie (of het gebrek daaraan) boven vriendschap staat, narcisme het wint van menselijkheid. Nooit meer oorlog? Dan moeten we in de ‘ander’ aankijken om onszelf in hem of haar te vinden. Het is niet voldoende om racisme en discriminatie van de 'ander' te veroordelen. Het is ook nodig te begrijpen waar ingesleten vooroordelen, westerse arrogantie en desinteresse in andere...

BLOG / 03.05.2021

Als ergens de democratie in een ernstige crisis verkeerd dan is het wel in Brazilië. Dat gegeven staat centraal in de gelauwerde documentaire The Edge of Democracy van de Brazilaanse cineast Petra Costa. Costa gaat diep in op de levens van voormalige presidenten Dilma Rousseff en Luis Inácio Lula da Silva (die als ‘sterren’ op het affiche worden opgevoerd), maar de film is ook een metafoor voor de mondiale neiging tot polarisatie, politiek geweld, haattaal en de opkomst van een moderne vorm van fascisme. Hoewel de huidige president...

BLOG / 01.03.2021

Het dezer dagen verschenen Amerikaanse rapport waaruit blijkt dat kroonprins Mohammed bin Salman verantwoordelijk is voor de moord op journalist Jamal Khashoggi vroeg om een radicale reactie. Heel even hoopte het moreel bewuste deel van de wereld dat Joe Biden de juiste beslissing zou nemen en Saoedi-Arabië hard ging aanpakken. De boodschap had moeten zijn dat op het muilkorven van media een harde straf staat en dat de daders zich nergens kunnen verstoppen.Maar Biden denkt er niet aan  de traditioneel hechte band met het koninkrijk te verbreken. Bidens...

BLOG / 11.02.2021

Frankrijk is aan het afrekenen met een aantal hardnekkige taboes. Nadat pedofilie vorig jaar afwisselend werd veroordeeld, gerelativeerd, goedgepraat en als cultureel erfgoed omschreven en de een na de andere prominente Fransman werd ontmaskerd, gaat het de laatste tijd vooral over incest. Na een verlegen coming out van een schrijfster bleken honderden, zo niet duizenden vrouwen (en een enkele man) plotseling ook de behoefte te hebben over hun incestueuze ervaringen te praten. De kranten staan vol met vragen over de grenzen en de definitie van het begrip incest....

BLOG / 12.01.2021

Wel eens gehoord van Teton County in de Amerikaanse staat Wyoming? Het district behelst onder meer veertig procent van Yellowstone Park en staat bekend als de rijkste enclave van de VS. Wyoming, land van vissers en ruiters, is het Monaco van Amerika omdat het een uiterst vriendelijk belastingklimaat heeft voor miljardairs. De staat kent geen inkomstenbelasting, geen onroerend goed- of vermogensbelasting noch winstbelasting op zakelijke transacties. In geen van de negenenveertig overige staten is het verschil tussen arm en rijk zo groot. De miljardairs in Wyoming bezitten samen...

BLOG / 14.12.2020

Tranen biggelden over de wangen van mijn schoondochter toen ze hoorde dat Nederland voor zes weken in een strenge lockdown zou gaan. Weg de mogelijkheid om eindelijk weer wat te verdienen, weg de zekerheid van kinderopvang, weg de mogelijkheid om te shoppen voor Kerstmis (of om zelf cadeaus te krijgen.) De regering had deze lockdown natuurlijk veel eerder moeten plannen, in september bijvoorbeeld, toen Kerstmis nog niet in geuren en lichtjes aanwezig was. Het is bijna wreed om de toch al geknevelde mens ook zijn feestdagen te ontnemen....

BLOG / 11.12.2020

Elke keer als ik een mooie kop in een Engelstalige krant of weekblad zie word ik een beetje jaloers op het talent dat die taal heeft om muzikaal te klinken en open te staan voor woordspelingen en tongue in cheek momenten (weer zo’n veelzeggende maar schier onvertaalbare uitdrukking). Koppen dekken de lading maar worden vaak ook nog eens voorzien van een verwijzing naar een boektitel, film, spreekwoord of onderonsje. Met name The Economist is meester in het bedenken van rake covers en suggestieve koppen. Guns and Poses stond...