Blog - Mark Blaisse
5
blog,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode-content-sidebar-responsive,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-10.1.1,wpb-js-composer js-comp-ver-5.0.1,vc_responsive
Geen categorie / 19.10.2018

    In 1922 kreeg Albert Einstein de Nobelprijs voor natuurkunde. In datzelfde jaar maakte hij met zijn vrouw Elsa een lange reis door het Midden- en Verre-Oosten. Onderweg had hij een audiëntie bij de koning van Spanje en werd hij gefêteerd door de Japanse keizerin. In zijn dagboek maakte hij intussen racistische opmerkingen over de mensen die hij ontmoette in Hong Kong, India, China, Japan en Palestina. Bij Princeton University Press zijn deze persoonlijke notities onlangs verschenen onder de titel ‘The Travel Diaries of Albert Einstein.’ Ze zijn voorzien...

Geen categorie / 19.10.2018

De geschiedenis kent tal van foute vertalingen met ernstige gevolgen. Het kan gaan om vergissingen, opzettelijke fouten of verkeerd geïnterpreteerde woorden. In 1956 deed Nikita Chroesjtjovs zijn fameuze uitspraak, ‘wij zullen jullie vernietigen’, tijdens een van de heetste fases van de Koude Oorlog, toen beide zijden ervan overtuigd waren dat de ander bereid was tot het ergste. Achteraf is gebleken dat Chroesjtjov dit niet heeft gezegd. Zijn woorden waren: ‘wij houden het langer vol dan jullie.’ Misschien wat voorbarig, maar in elk geval geen reden tot de grote...

Geen categorie / 25.04.2018

Als een schrijver of dichter fabuleert, iets verzint, uit zijn duim zuigt, mooier maakt, overdrijft of uit zijn verband rukt wordt dat gezien als artistieke vrijheid. Als een politicus of wetenschapper of journalist dat doet heet het een leugen. Schrijvers en kunstenaars staan volgens de geldende maatstaven aan de ene kant van het waarheidsspectrum en de rest van de mensheid aan de andere. Zodra serieus te nemen afzenders de zaken verdraaien hebben we het over nepnieuws en alternatieve feiten. Tijd om te factchecken. Wat niet door feiten kan...

Geen categorie, wereldpolitiek / 19.04.2018

EU-voorzitter Juncker wil Macedonië en Albanië versneld laten toetreden tot de unie. Reden: als wij de twee landen niet inkapselen zullen zij zich door Rusland, China en Turkije laten verleiden. Anders gezegd: alles liever dan onbetrouwbare buren in het hart van de Balkan. Wie naar het kaartje kijkt van de toekomstige uitbreiding van de EU ziet dat er nog twee landen in de wachtkamer staan, Bosnië-Herzegovina en Kosovo. Eerstgenoemd land is bijna failliet gegaan omdat buurland Kroatië wel lid mocht worden en uitgerekend Kroatië het meeste uit Bosnië...

Geen categorie / 10.01.2018

Oprah Winfrey. Iedereen vindt haar geweldig. Haar stem, haar tegenwoordigheid van geest, haar enthousiasme. Obama, maar dan de vrouwelijke versie. Oprah for president, wordt al geroepen. Oprah zo is al voldoende troost. De beste opbrengst van de #MeToo hysterie. Met Meryl Streep zou zij een superduo vormen om een supernatie te leiden. Vergeet Hillary Clinton. De wereld heeft geen boodschap aan een zelfbenoemd genie, maar behoefte aan een mens van vlees en bloed, met emoties en zwakheden die we herkennen. Een Mensch. Er zijn te veel kille kikkers aan...

Geen categorie / 21.10.2017

Interessant hoe de strijd der geslachten door één zielige mogul in Hollywood kon worden aangewakkerd. Ineens is het alledaagse aanstootgevend geworden, alsof onbeschoft gedrag vandaag pas is begonnen. Ineens moeten enkele vrouwen toegeven dat zij hun baantje te danken hebben aan een lichamelijke gunst. What's new? Ik ken een beroemde regisseur die de gunst van mannen verlangde. Tal van hetero's zijn op de knieën gegaan, voor hun baantje. Hoor je nooit iets over. Normaal, want natuurlijk schaam je je achteraf. En dat is ook de kracht van de...

Geen categorie / 18.10.2017

Op 16 oktober is de Maltese journaliste Daphne Caruana Galizia door een autobom om het leven gekomen. In het vakantieparadijs is zowel de regering als de oppositie corrupt. Dat stel je in een democratie kennelijk niet aan de kaak zonder het met de dood te bekopen. Ik sprak haar voor onderstaand artikel twee weken geleden nog. De keren dat premier Rutte de afgelopen jaren naar EU-partner Malta mocht afreizen zal hij regelmatig op zijn tong hebben gebeten. Er zijn veel lastige dossiers en enkele daarvan kon hij maar beter helemaal niet aansnijden. Over...

Geen categorie / 05.10.2017

De idyllische, enigszins verouderde kustplaats Cascais, vlakbij Lissabon, heeft de afgelopen jaren grote opknapbeurten gekend. Nieuwe winkels, flatgebouwen, hotels en clubs kwamen als paddenstoelen uit de grond, en dat in tijden van economische malaise. Zo verrees er ook uit het niets een extravagant condominium van veertien verdiepingen, dat het uitzicht van veel bewoners wegneemt maar zelf trots over de zee uitkijkt. Deze ‘Estoril Sol Residence’ kon alleen maar het licht zien dankzij investeerders uit Angola, die ook het leeuwendeel van de luxueuze flats hebben gekocht. Het complex heet...

Geen categorie / 05.10.2017

Keizer of keizerin, een Japans dilemma In het land van de salary men komt sterven als gevolg van werkdruk zo vaak voor dat er een speciaal woord voor is bedacht, karoshi. De 83-jarige keizer Akihito, die een aantal hartoperaties heeft ondergaan en geplaagd wordt door prostaatkanker, is hier niet ver van verwijderd. Toch werd hij geacht tot de laatste zucht zijn plicht te doen. In de Japanse grondwet staat immers dat de keizer bij leven niet opgevolgd mag worden, een bepaling die geboren is uit angst voor machtige hofdignitarissen...

Geen categorie / 03.07.2017

Boycotting Qatar economically is not enough for Saudi Arabia's rulers. They have threatened to increase the pressure on Doha if the sheiks, who own the TV station, will not close its doors.  It is as if Poetin would order the BBC to stop broadcasting, as The Economist put it so sharply this week. Indeed, it would be a shame if a country could force another to muzzle its journalists. Al Jazeera has shown both courage and weakness in covering the news. Courage when it reported on the Arab Spring, being...