BLOG / 01.03.2021

Het dezer dagen verschenen Amerikaanse rapport waaruit blijkt dat kroonprins Mohammed bin Salman verantwoordelijk is voor de moord op journalist Jamal Khashoggi vroeg om een radicale reactie. Heel even hoopte het moreel bewuste deel van de wereld dat Joe Biden de juiste beslissing zou nemen en Saoedi-Arabië hard ging aanpakken. De boodschap had moeten zijn dat op het muilkorven van media een harde straf staat en dat de daders zich nergens kunnen verstoppen.Maar Biden denkt er niet aan  de traditioneel hechte band met het koninkrijk te verbreken. Bidens...

BLOG / 11.02.2021

Frankrijk is aan het afrekenen met een aantal hardnekkige taboes. Nadat pedofilie vorig jaar afwisselend werd veroordeeld, gerelativeerd, goedgepraat en als cultureel erfgoed omschreven en de een na de andere prominente Fransman werd ontmaskerd, gaat het de laatste tijd vooral over incest. Na een verlegen coming out van een schrijfster bleken honderden, zo niet duizenden vrouwen (en een enkele man) plotseling ook de behoefte te hebben over hun incestueuze ervaringen te praten. De kranten staan vol met vragen over de grenzen en de definitie van het begrip incest....

BLOG / 12.01.2021

Wel eens gehoord van Teton County in de Amerikaanse staat Wyoming? Het district behelst onder meer veertig procent van Yellowstone Park en staat bekend als de rijkste enclave van de VS. Wyoming, land van vissers en ruiters, is het Monaco van Amerika omdat het een uiterst vriendelijk belastingklimaat heeft voor miljardairs. De staat kent geen inkomstenbelasting, geen onroerend goed- of vermogensbelasting noch winstbelasting op zakelijke transacties. In geen van de negenenveertig overige staten is het verschil tussen arm en rijk zo groot. De miljardairs in Wyoming bezitten samen...

BLOG / 14.12.2020

Tranen biggelden over de wangen van mijn schoondochter toen ze hoorde dat Nederland voor zes weken in een strenge lockdown zou gaan. Weg de mogelijkheid om eindelijk weer wat te verdienen, weg de zekerheid van kinderopvang, weg de mogelijkheid om te shoppen voor Kerstmis (of om zelf cadeaus te krijgen.) De regering had deze lockdown natuurlijk veel eerder moeten plannen, in september bijvoorbeeld, toen Kerstmis nog niet in geuren en lichtjes aanwezig was. Het is bijna wreed om de toch al geknevelde mens ook zijn feestdagen te ontnemen....

BLOG / 11.12.2020

Elke keer als ik een mooie kop in een Engelstalige krant of weekblad zie word ik een beetje jaloers op het talent dat die taal heeft om muzikaal te klinken en open te staan voor woordspelingen en tongue in cheek momenten (weer zo’n veelzeggende maar schier onvertaalbare uitdrukking). Koppen dekken de lading maar worden vaak ook nog eens voorzien van een verwijzing naar een boektitel, film, spreekwoord of onderonsje. Met name The Economist is meester in het bedenken van rake covers en suggestieve koppen. Guns and Poses stond...

BLOG / 26.11.2020

‘Intelligente nieuwe despoten.’ Zo noemt de Australische politicoloog en democratie-expert John Keane de grootste bedreiging voor de democratie. In zijn nieuwe boek, The New Despotism, legt hij uit wat hij daarmee bedoelt: leiders die slim omgaan met moderne technologie, sociale media, taal en economie met als doel de bevolking te bespelen en te bedwelmen en dat alles met ‘fatale charme.’ Despoten zijn geen brute moordenaars maar subtiele manipulatoren die de psyché van de mens goed door hebben. Intimidatie en bewaking worden door deze voormannen vervangen door onweerstaanbare verleidingstruuks. Volgens...

BLOG / 25.11.2020

In de kleine keuken van ons studentenhuis hing de kaart van Amsterdam aan de muur. Rode vlaggetjes gaven aan waar onze Sinten met hun toen nog roetzwarte Pieten moesten zijn. Op een handgeschreven papiertje stonden de namen van de studenten van dienst, van wie er één een auto moest bezitten of lenen want de adressen lagen verbazingwekkend vaak in West, Noord en de Bijlmer. De ouderejaars mochten met een biertje in de hand vanuit de keuken de operatie Sinterklaascentrale leiden. Zij streken ook de helft van de opbrengsten...

BLOG / 21.11.2020

Ze hebben een leuke jeugd gehad, betrokken ouders, een goede vooropleiding en een mooi netwerk. Ze mogen sporten en musiceren, dansen en schilderen. Ze reizen en bezoeken festivals, kleden zich naar de laatste trends en scheuren op hun Vespa’s. Toch zijn ze niet gelukkig. Een zilveren lepel in de mond blijkt geen garantie voor een evenwichtig bestaan. De druk van hun peer group valt ze zwaar, de hoge verwachtingen van hun omgeving maakt ze onzeker. Vluchten in verzinsels, spelletjes en verdovende middelen is de enige manier om niet in...

BLOG / 20.10.2020

Het is een gewone dag in het Mekka van 1979. Pelgrims schuifelen de Grote Moskee binnen. Intussen worden buiten hun zicht door hele andere gelovigen geweren uitgepakt. De deuren worden met kettingen afgesloten. De belegering van de heilige stad door extremisten is begonnen. Hij zou twee weken duren en Saoedi-Arabië voor de daaropvolgende decennia veranderen. De leider van de operatie heette Juhayman al-Otaibi, een trouwe koningsgezinde militair, die in 1973 echter uit het systeem stapte omdat hij de koninklijke familie decadent, en de Saoedische cultuur besmet door het...

BLOG / 18.10.2020

Op 2 oktober 2018 liep Jamal Khashoggi het Saoedisch consulaat in Istanboel binnen. Hij zou er in stukken gezaagd uitkomen. Volgens de CIA staat buiten kijf dat een dergelijke operatie alleen kon plaatsvinden met goedkeuring van de hoogste hand, niemand minder dan kroonprins Mohammed bin Salman (MbS). Wat wist Khashoggi dat het koninkrijk op vreemd terrein het risico durfde te nemen voor de hele wereld te kijk te staan? Twee jaar na dato wachten de Turkse aanklagers, familie en de vrienden nog steeds op antwoorden. Hun vrees dat...