Tussen God en wetenschap

President Obama gaat $ 100 miljoen stoppen in een onderzoeksinstituut dat het werken van ons brein in kaart moet brengen. Is dat veel geld voor een project dat ideaal gesproken een einde moet maken aan de ziekte van Alzheimer en aan Parkinson? Natuurlijk niet. Het is juist heel slim om de interactie tussen hersencellen te bestuderen en bij positief resultaat de kosten van het verzorgen van veelal oude patienten drastisch te verlagen. Bij genoom onderzoek in de VS (Human Genome Project, met een budget van miljarden dollar) zijn van elke geinvesteerde dollar, 140 dollar teruggekomen. Dat is het punt niet. Maar het instituut, dat kortweg Brain gaat heten, wordt niet alleen gedragen door twee gezondheidsinstellingen maar ook door een afdeling van Defensie. Dit laatste is zorgelijk: wat willen de strijdkrachten precies ontdekken? Hoe zij bij de vijand hersens kunnen beinvloeden of zelfs uitschakelen? Obama heeft beloofd dat er heel serieus naar de ethische vraagstukken gekeken wordt in relatie tot deze nieuwste vorm van neurologie, maar hoe gaat hij dat garanderen? Het compleet in kaart brengen van het brein is niet alleen overambitieus maar ook gevaarlijk, zeggen tegenstanders die bang zijn dat de gegevens in verkeerde handen komen. Misschien eerst bekijken wat er precies moet worden onderzocht in plaats van meteen voor het grote geheel gaan, is hun suggestie. Na gen technologie en DNA manipulatie komt nu ook het brein op het terrein van de ethiek. Tussen God en wetenschap blijft het lastig navigeren. Dat wist Darwin al.

Geen reactie's

Geef een reactie