/ 05.06.2020

Op 26 mei is op 98-jarige leeftijd de casinotycoon van Macao, Stanley Ho, overleden. Ho (volledige naam Stanley Ho Hung Sun) bezat en leidde zo’n twintig casino’s in de minuscule, voormalige Portugese enclave tegenover Hongkong, die per ferry of speedboot kan worden bereikt. In Hongkong mag niet gegokt worden, maar zodra de ferry de haven uit is beginnen met name vrouwen als gekken aan de eenarmige bandieten te trekken en krasloten te kopen. Sommige bezoekers zijn al blut voordat ze in het gokparadijs aankomen. Ho profiteerde optimaal van de...

/ 11.09.2019

Jarenlang had ik niet meer aan Stefan Zweig gedacht, wiens biografieën ik heb verslonden (vooral die van Fouché, de meesterintrigant onder Napoleon) en wiens Die Welt von Gestern volgens mijn vader verplichte literatuur was. Zweig was zelfs verdwenen achter een rijtje moderne Duitse literatuur, waar ik hem onlangs weer vandaan haalde, daartoe aangemoedigd door columns en essays in verscheidene internationale media. De boodschap was steeds dezelfde: herlees Zweig, wiens wereld van gisteren over die van vandaag gaat. Laat je niet in slaap sussen door materiële en culturele succesverhalen, kijk...

/ 19.11.2018

Voor cabaretiers is politiek Zuid-Afrika een goudmijn. Je hoeft de kranten maar open te slaan en het ene schandaal na het andere wordt de lezers voorgeschoteld. De witte politici klagen over corruptie door ANC-top, de zwarte politici herleiden alle problemen tot de altijd nog aanwezige apartheid. Op de radio en televisie is het niet anders: niemand in het hele land lijkt te deugen. Op één enkele dag werd bekend dat een groot pensioenfonds door politici en belangrijkste zakenlieden schaamteloos was leeggehaald, zodat duizenden werknemers plotseling zonder oude dag...