Postcard from Malabo - Mark Blaisse
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Postcard from Malabo

Malabo? Malabo! The capital of  Equatorial Guinea…What? Yes, Equatorial Guinea, the only former Spanish colony in Africa, former producer of cocoa and coffee, now a rich oil- and gas nation in the Gulf of Guinea, partly in the ocean, partly on the continent, surrounded by Cameroon and Gabon. Of course you know where that is. Only half a million inhabitants; marvellous beaches, strange plants, unique monkey species, ambitious people, famous for the regular coups it has to endure (remember Mark Thatcher and Simon Mann? That was in 2004). Doesn’t ring a bell? Well, it will host the African Union summit in 2011 and co-host the Africa (soccer) Cup in 2012. So you will hear from Equatorial Guinea,whether you want it or not. In twenty years it has developed from one of the poorest nations on earth to one of the wealthiest per capita. It was thrown out of the Middle Ages where the Spanish left it forty sopmething years ago, into the modern times. Roads, harbours, container terminals, hospitals, bridges, airports, hotels, schools, private & social housing…this all appeared in a few years time. People who would visit the country every few years would be surprised during every visit. Modernism arose from the jungle, skylines, grand corniches, designed ministries and more roads. And even an elegant library built by Italian architects. Thousands of foreign workers are involved leading to more work for the locals. And all this in a highly safe surrounding. One can walk the streets at night without fearing scenes like in Lagos, Nairobi or Johanesburg. Yes, a bit like the Shanghai experience. Of course, not all is heaven. Education, health care, the media…In the African context though, certainly not under average I would say.

Why then, if you go on the internet, does Equatorial Guinea seems to be a blurry, closed,  dangerous and dictatorial place? Why is there EG bashing wherever you look? Based on years old information, on so called facts and gossip fueled by the oppsoition in Paris and Spain? Because no one really cares about the reputation of a small, newly rich African player. Take the oil, take the gas, don’t mention it and keep up moral appearances by bullying the midget in the region. A midget, mind you, with the best geo strategic position, enjoying the longest period of peace in the area, with a size that predisposes  it to become the wise leader of the energy rich Gulf (15% of all oil and gas needed in the US comes from the Gulf of Guinea)  and with a business potential unknown to most. Is it unfair to say that it deserves a little more attention, a little more tolerance, a little more opportunity and time to grow into a democracy a l’ Africaine? It is too easy to look for a scape goat and find the most vulnerable kid in the class.

Postal de Malabo

jueves 18 de febrero de 2010, Mark Blaisse

¿Malabo? ¡Malabo! La capital de Guinea Ecuatorial… ¿Cómo? Sí, Guinea Ecuatorial, la única colonia que España tuvo en África, antes productora de cacao y café, ahora nación rica en petróleo y gas del Golfo de Guinea, con un pie en el mar y otro en el continente, rodeada de Camerún y Gabón. Pero ya sabéis dónde está. Sólo medio millón de habitantes; playas de ensueño, plantas extrañas, monos de especies únicas, gente ambiciosa, célebre por los golpes de Estado con los que ha tenido que lidiar (¿os acordáis de Mark Thatcher y Simon Mann? Eso fue en 2004). ¿No os suena de nada? Pues va a acoger la cumbre de la Unión Africana en 2011 y será una de las anfitrionas de la Copa de África de 2012. Así que no os quedará más remedio que oír hablar de Guinea Ecuatorial, os guste o no. En veinte años ha pasado de ser uno de los países más pobres de la Tierra a contar con una de las rentas per cápita más altas. Desde la Edad Media en que los españoles la dejaron sumida hace cuarenta y tantos años, ha salido despedida a la era de la modernidad. Carreteras, puertos, terminales para cargueros, hospitales, puentes, aeropuertos, hoteles, colegios, viviendas privadas y públicas… Todo ha surgido en muy pocos años. Quienes visiten el país de vez en cuando no dejarán de sorprenderse con cada visita. De la selva ha nacido la modernidad, con rascacielos, espléndidos paseos marítimos, ministerios y más carreteras. Y hasta una elegante biblioteca construida por arquitectos italianos. Miles de trabajadores extranjeros dirigen y fomentan el trabajo de los guineanos. Y todo en la más alta seguridad. Se puede callejear de noche sin temer escenas propias de Lagos, Nairobi o Johannesburgo. Algo así como Shangái. Claro que no todo es idílico. La educación, la sanidad, los medios de comunicación… Pero desde luego, en el contexto africano, no se puede decir que empeore la media.

Entonces, ¿por qué, al consultar internet, Guinea Ecuatorial aparece como un lugar difuso, hermético, peligroso y dictatorial? ¿Por qué se ataca a este país desde todos los frentes? ¿Se basan en información obsoleta, en los llamados «hechos» y rumores alimentados por la oposición desde París y España? La verdad es que a nadie le importa la reputación de un país africano, pequeño y nuevo rico. Nos guardamos la cuestión del petróleo y del gas, y seguimos manteniendo las apariencias arremetiendo contra el pequeño de la región. El pequeño, sí, pero con la mejor posición geoestratégica de todas, que vive en el periodo de paz más largo de la zona, tiene unas dimensiones que lo predisponen a convertirse en el líder sabio de este Golfo rico en energía (el 15% de todo el gas y el petróleo que necesita EE.UU. procede del Golfo de Guinea) y goza de un potencial comercial desconocido para muchos. ¿No es justo decir que merece algo más de atención, un poco más de tolerancia, más oportunidades y más tiempo para crecer en su democracia «a la africana»? Es muy fácil buscar un chivo expiatorio y tomarla con el más débil de la clase.

2 Reactie's
  • Anonymous
    Geplaatst op 20:48h, 18 maart Beantwoorden

    Really great post. Also check out http://blogs.naplesnews.com/backpacking_chica/2010/03/a-revelation.html for additional insights on Equatorial Guinea.

  • Merce
    Geplaatst op 13:30h, 08 november Beantwoorden

    Hola,
    Les agradecería me indicaran donde puedo comprar en España un ejemplar del libro
    sobre Guinea titulado RICO, TRAICIONADO Y OLVIDADO ” Reconstrucción del complot internacional contra Guinea Ecuatorial”.
    muchas gracias,
    mercè

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